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Quand Elliot et moi avons commencé à planifier notre escapade hivernale à Porto Rico, nous étions assez intentionnels avec notre itinéraire. Nous voulions avoir un voyage relaxant qui n'impliquait pas trop de changements d'hôtel, mais nous voulions également nous assurer que nos dollars touristiques étaient mis à profit.

Nous avons décidé de partager notre temps à Porto Rico entre la ville et la plage; nous avons passé 5 jours à San Juan et 3 jours sur l'île de Vieques.

Vieques est une petite île à 13 km au large de la côte est de l'île principale de Porto Rico. Plus connue pour abriter la baie bioluminescente la plus lumineuse du monde, Vieques est également un lieu d'escapade populaire le week-end pour les habitants et les touristes.

Coucher de soleil sur la plage de Vieques

Un peu d'histoire de Vieques

Il serait facile de dire simplement que Vieques est un paradis décontracté et balnéaire, mais je pense qu'il est important de connaître l'histoire de l'île avant de visiter également.

Vieques a d'abord été habitée par des peuples autochtones venus de régions des Caraïbes comme Cuba et Hispanola. Ils sont devenus connus sous le nom de peuple Taíno et ont été les premiers avec lesquels Christophe Colomb serait entré en contact lorsqu'il a «découvert» le Nouveau Monde.

Les Espagnols ont revendiqué Vieques avec Porto Rico dans les années 1490. La petite île est finalement devenue un centre de rébellion de Taíno contre les Espagnols, ce qui a conduit les Espagnols à tuer, emprisonner ou asservir la plupart de la population indigène de l'île.

Après l'arrivée des Espagnols, Vieques a connu quelques centaines d'années d'anarchie, devenant un haut lieu des pirates et de la contrebande. Puis vinrent les plantations de canne à sucre au milieu des années 1800. En 1898, après que l'Espagne a perdu la guerre hispano-américaine, Vieques (avec le reste de Porto Rico) a changé de mains et est devenue un territoire américain.

Playa Negra sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DJI_0149-X2.jpg
Playa Negra

En 1941, l'armée américaine a saisi la plupart de Vieques pour servir d'avant-poste à sa station navale Roosevelt Roads sur le continent portoricain. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'US Navy a continué d'utiliser Vieques pour les tests de munitions et n'a quitté Vieques qu'en 2003, après quelques longues années de protestations locales.

Après le départ des militaires, une grande partie de Vieques a été désignée refuge national de faune. Mais il reste des cicatrices; certains visibles (comme les panneaux autour de l'île vous avertissant de faire attention aux bombes non explosées), et d'autres plus sinistres (comme les taux mystérieusement élevés de cancer et d'autres maladies graves parmi les résidents).

En plus de tout cela, Vieques a été durement touchée par l'ouragan Maria en 2017; non seulement les bâtiments ont été inondés et détruits, mais la baie bioluminescente de renommée mondiale est devenue sombre pendant un certain temps, alors que les minuscules organismes qui produisent la lueur de la baie sont tous morts.

Mais Vieques a rebondi. Il y a peu de signes physiques de dommages causés par les ouragans, et la baie biologique est maintenant plus lumineuse qu'elle ne l'a jamais été auparavant. Et comme l'île ne reçoit pas les touristes de croisière que l'île principale de Porto Rico voit chaque année, nous savions que nos dollars touristiques pourraient faire du bien à Vieques.

Coconut Beach on Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07145-X2.jpg
Media Luna sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DJI_0140-X2.jpg
Media Luna vue du ciel

Quand visiter Vieques

La météo à Porto Rico est généralement assez chaude et tropicale, mais il y a certainement des mois qui sont meilleurs pour une visite que d'autres.

Porto Rico a essentiellement deux «saisons» touristiques. La haute saison s'étend de décembre à mai et la basse saison s'étend de juin à novembre. Juin-novembre est également la saison des ouragans dans les Caraïbes et peut être légèrement plus humide (et évidemment aussi parfois pleine d'ouragans).

Une autre chose à considérer lors de la visite de Vieques est le cycle de la lune. Si le kayak à Mosquito Bay (la célèbre baie bioluminescente) est sur votre liste de choses à faire, vous voudrez le planifier aussi près de la nouvelle lune que possible, car un ciel plus sombre fait une baie plus lumineuse.

Elliot et moi avons visité Vieques à la nouvelle lune à la fin de février, et cela s'est avéré assez parfait. Il faisait assez chaud pour nager (et l'eau ici est toujours assez chaude pour nager), et la baie bio était super lumineuse!

Amanda et Elliot à Gringo Beach "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4367-X2.jpg
Temps de plage parfait!

Comment se rendre sur l'île de Vieques

Il y a deux façons différentes de se rendre à Vieques: vous pouvez prendre le ferry ou voler.

Le ferry part de Ceiba, qui est un peu plus d'une heure de San Juan par la route. Le ferry est bon marché (seulement 2 $ par personne) et ne prend qu'une demi-heure environ. Mais le ferry peut être bondé (surtout le week-end de vacances), et les habitants ont toujours la préférence sur les touristes. Et comme vous ne pouvez pas acheter de billets à l'avance, il y a parfois un risque de ne pas arriver sur le bateau souhaité.

L'autre moyen de se rendre à Vieques est de prendre l'avion. Il y a des vols de 3 aéroports différents à Vieques; vous pouvez voler depuis l'aéroport international de San Juan (SJU), l'aéroport d'Isla Grande (SIG) ou l'aéroport de Ceiba (RVR). Plusieurs petites compagnies aériennes effectuent ces liaisons deux fois par jour, notamment Vieques Air Link et Cape Air.

Avion Vieques Air Link "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4258-X2.jpg
Voler avec Vieques Air Link

Les vols sont courts (30 minutes de SJU, 20 minutes de SIG et 10 minutes de RVR), et les prix peuvent varier. L'itinéraire le plus cher est de SJU, et le moins cher de RVR.

Elliot et moi avons volé sur Vieques Air Link depuis Isla Grande (SIG), qui n'est pas loin de SJU. C'est un petit aéroport régional, et nous avons payé 170 $ aller-retour chacun. Vous volez dans de minuscules avions (le nôtre en avait 10) et ne soyez pas surpris lorsque vous ET vos bagages devez monter sur une balance avant de monter à bord.

Au final, nous étions ravis d'avoir pris l'avion. C'était plus rapide, n'impliquait pas de payer un taxi depuis / vers Ceiba, et les vues étaient assez phénoménales!

Vues de Porto Rico depuis l'air "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4413-X2.jpg
Vol de retour à San Juan "width =" 580 "height =" 435 "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4421-X2.jpg
Vol de retour à San Juan

Conseil de pro: Si vous prévoyez de rentrer chez vous directement après votre passage à Vieques, je vous recommande fortement de prévoir quelques heures entre vos vols. Les vols vers / depuis Vieques peuvent parfois subir des retards de vol en raison des conditions météorologiques. (Notre vol de retour, par exemple, a été retardé de 2,5 heures en raison d'une tempête tenace au-dessus de San Juan.)

Que faire à Vieques

Une fois que vous êtes enfin arrivé sur la petite île de Vieques, vous serez heureux de savoir qu'il y a beaucoup de choses à faire si, comme moi, vous n'êtes pas vraiment le «couché sur une plage pendant des jours» type de voyageur.

Vieques compte moins de 10 000 habitants et ne compte que deux «villes»: Isabel II au nord et Esperanza au sud. Ce dernier est la ville touristique où vous trouverez la plupart des maisons d'hôtes et des restaurants de l'île.

Voici quelques-unes des meilleures choses à faire à Vieques:

1. Aller à la plage

Playa La Chiva sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07225-X2.jpg
Playa La Chiva

J'ai continué à plaisanter pendant que nous étions à Vieques que l'île (qui ne couvre que 50 miles carrés) est à peu près une grande plage.

Il y a beaucoup, beaucoup de choix en ce qui concerne la natation et les bains de soleil. Toutes les plages de l'île sont publiques et la plupart se trouvaient entre un endroit vraiment calme et complètement vide lors de notre visite.

Coconut Beach sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07152-X2.jpg
Une plage pour nous tout seul
Plage Esperanza sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DJI_0100-X2.jpg

La plupart des meilleures plages de Vieques sont longues le long de la côte sud de l'île, avec quelques favoris locaux situés dans la réserve nationale de faune de Vieques. (Notez, cependant, que la partie extrême-orientale de l'île n'est pas ouverte au public!)

Playa Caracas sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07234-X2.jpg
Playa Caracas, dans le refuge faunique

Certaines plages méritent d'être visitées:

  • Media Luna – Une plage en forme de fer à cheval avec des eaux calmes et claires. C'était notre plage préférée à Vieques!
  • Playa La Chiva – Une large plage dans le refuge faunique qui a de bons spots de plongée en apnée.
  • Playa Caracas – Une autre plage dans le refuge faunique avec une bonne plongée en apnée.
  • Sun Bay Beach – Une large plage de palmiers; vous pouvez souvent trouver des chevaux errant ici (ils ne sont pas sauvages, juste en liberté).
  • Playa Negra (plage de sable noir) – Pour se rendre à cette plage, il faut une courte randonnée à travers la forêt, mais le sable noir et doux à la fin en vaut la peine.
  • Coconut Beach – Cette plage était juste en face de notre maison d'hôtes, et c'était calme et parfait pour regarder les couchers de soleil.
  • Punta Arenas – Située à la pointe nord-est de l'île, cette plage nécessite une promenade sur une route très accidentée. C'est un bon endroit pour plonger avec des tortues marines.
  • El Gallito (Gringo Beach) – Une belle plage calme sur le côté nord de l'île.
Playa Negra sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07179-X2.jpg
Playa Negra (plage de sable noir)
Natation dans Media Luna "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/04/DJI_0128-X2.jpg
Nager dans Media Luna

Notez que les routes menant à certaines de ces plages sont non pavées et ornières; ils peuvent devenir vraiment boueux et dangereux après de fortes pluies, alors faites attention!

2. Kayak à Mosquito Bay la nuit

Porto Rico abrite trois des baies bioluminescentes les plus brillantes du monde, la plus brillante étant Mosquito Bay à Vieques.

Une baie bioluminescente est une baie remplie de nombreux micro-organismes appelés dinoflagellés. Ces créatures microscopiques sont un type de plancton et omettent la lumière lorsque l'eau qui les entoure est perturbée; vous pouvez les considérer comme les lucioles de la mer.

Mosquito Bay possède l'une des concentrations les plus élevées de ces dinoflagellés électroluminescents au monde, et vous pouvez les voir en action en faisant du kayak autour de la baie la nuit.

Il est presque impossible de capturer cette expérience avec une GoPro, un smartphone ou une caméra ordinaire – vous auriez besoin d'un équipement professionnel sérieux pour vraiment lui rendre justice. Mais il suffit de dire que c'est l'une des choses LES PLUS COOLES que j'ai jamais faites. (Vous pouvez voir une vidéo ici.)

Pendant que vous pagayez dans le noir, l'eau autour de vos pagaies et le fond du bateau scintille avec des épingles de lumière bleu argenté. Si vous plongez votre main dans l'eau, vous pouvez voir de minuscules gouttes de lumière couler le long de votre bras. Splash autour, et il devient encore plus lumineux.

Mais ne vous inquiétez pas: les scientifiques disent que rien de tout cela ne nuit aux dinoflagellés dans l'eau.

Pour ce faire, vous devrez réserver une visite guidée, et de nombreuses entreprises proposent des excursions nocturnes en kayak à Vieques. Nous sommes allés avec Bieque Eco Trips et avons eu un très bon guide qui a bien expliqué le phénomène, a regardé des étoiles avec nous et nous a laissé beaucoup de temps pour pagayer tout en chantant la musique de Star Wars. (Nous étions dans des kayaks à fond clair, donc chaque fois que nous nous déplacions rapidement, nous avions l'impression d'entrer dans l'hyperdrive.)

Réservez une visite en ligne ici.

Conseil de pro: Les réservations à l'avance pour ces visites sont absolument essentielles, en particulier autour de la nouvelle lune (plus il fait sombre, plus la baie apparaîtra lumineuse). Toutes les entreprises de Vieques ne proposent pas de réservation en ligne, vous devrez donc peut-être prendre le téléphone pour réserver une place. Je recommande fortement d'aller avec une entreprise qui propose des kayaks à fond clair.

3. Faites de la plongée en apnée

Tortue de mer à Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07184-X2.jpg
Vous pouvez nager avec les tortues de mer!

Ce n'est pas exactement la Grande Barrière de Corail, mais il y a encore des possibilités de plongée en apnée vraiment cool autour de Vieques – y compris la possibilité de faire de la plongée avec des tortues de mer et des raies.

Vous pouvez faire de la plongée avec tuba par vous-même sur plusieurs plages (Punta Arenas, Blue Beach et Playa Pata Prieta sont toutes convenables pour la plongée en apnée), ou vous pouvez réserver une excursion guidée qui vous mènera à d'autres endroits, y compris la jetée Mosquito Pier.

Le Mosquito Pier est un long quai de pêche que les tortues aiment souvent traîner. Nous en avons vu trois en marchant au bout de la jetée.

Si vous êtes intéressé par une visite guidée de plongée en apnée à Vieques, essayez Jak Water Sports, Abe’s Snorkeling & Bio Bay Tours ou Vieques Paddleboarding.

4. Faites un tour à cheval

Île de Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DJI_0089-X2.jpg
Vieques est idéale pour l'équitation!

Vous verrez des chevaux errer librement dans Vieques. Ces chevaux ne sont pas sauvages, mais peuvent en avoir l'air quand vous les voyez se promener le long de la plage ou se détendre au bord de la route.

L'équitation est un excellent moyen de voir Vieques d'un point de vue légèrement différent. Je n'ai pas pu le faire pendant notre voyage à cause de problèmes météorologiques, mais c'est quelque chose que je recommanderais certainement! L'Esperanza Riding Company et Colon Horseback Riding sont deux bonnes options sur l'île.

5. Mangez dans un camion de nourriture

Dexter's Backyard BBQ food truck "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4369-X2.jpg
Dexter's Backyard BBQ food truck

Les food trucks sont très populaires à Vieques! Il y a un parc de camions de nourriture à l'extrémité nord de l'île appelé Vieques Food Park, et des camions se rassemblent également chaque jour sur le parking de la plage d'Esperanza.

Elliot et moi-même avons peut-être mangé deux fois ou non au barbecue de Dexter's Backyard car le camion était à Esperanza Beach deux fois pendant notre séjour. La poitrine est irréelle, le cordonnier est l'un des meilleurs que j'ai essayé, et il y avait aussi une limonade à la pastèque dont je ne pouvais pas en avoir assez.

Barbecue dans le jardin de Dexter "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4314-X2.jpg
Mmmm, barbecue!

6. Profitez des boissons au coucher du soleil

La «route principale» d'Esperanza n'est fondamentalement qu'une bande de différents restaurants et bars, la plupart avec des terrasses offrant une vue sur l'océan.

Promenez-vous le long du Malecon (une promenade pavée surplombant l'océan) et faites votre choix parmi une poignée de bars et de restaurants. Prenez place, commandez un verre et profitez d'un coucher de soleil sur la plage au moins une fois.

Coucher de soleil depuis le Malecon sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4339-X2.jpg
Coucher de soleil depuis le Malecon

7. Partez en randonnée dans la jungle

Enfin, si vous voulez devenir plus actif à Vieques, il y a techniquement des randonnées que vous pouvez essayer. Personnellement, la randonnée par temps chaud et humide est littéralement l'une des dernières choses que j'aime faire quand je voyage, donc Elliot et moi n'avons pas pris la peine d'apporter des chaussures de randonnée.

La randonnée la plus populaire est celle autour des ruines du moulin à sucre de Playa Grande, dans la partie sud-ouest de l'île, bien que j'ai lu que les sentiers ne sont pas toujours bien balisés et qu'il n'y a pas de réception cellulaire – alors procédez à vos risques et périls!

Vous pouvez également partir en randonnée à Cayo de Tierra, une quasi-île attachée par un banc de sable à Vieques entre la plage d'Esperanza et la plage de Sun.

Cayo de Tierra "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DJI_0115-X2.jpg
Cayo de Tierra

Où séjourner à Vieques

Vous ne trouverez pas de grandes stations balnéaires ou des hôtels à Vieques; c'est une petite île qui ressemble encore à une petite île. La plupart des options d'hébergement ici sont de petites maisons d'hôtes.

Elliot et moi avons séjourné au Vieques Guesthouse, qui est à distance de marche de tous les restaurants d'Esperanza, ainsi que de Coconut Beach. Nous avons adoré cette maison d'hôtes. Notre chambre était spacieuse, le prix était raisonnable (un peu plus de 100 $ la nuit), et les propriétaires étaient incroyablement sympathiques et pleins d'excellentes recommandations sur l'île.

Vieques Guesthouse "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07154-X2.jpg
Vieques Guesthouse
Vieques Guesthouse "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4297-X2.jpg
Vieques Guesthouse

Mieux encore, nous avons été équipés de toutes sortes de matériel de plage à utiliser gratuitement pendant notre séjour, y compris du matériel de plongée en apnée, des chaises de plage, une petite glacière, des serviettes et même un parasol.

Lire les avis sur TripAdvisor | Réservez une chambre ici

D'autres bonnes options sur Vieques incluent:

Où manger à Vieques

Il n'y a pas une * tonne * d'endroits à choisir, mais certains de nos favoris pendant notre séjour comprenaient:

  • Rising Roost pour le café et le petit déjeuner
  • Restaurant Trade Winds pour le brunch du dimanche
  • Dexter's Backyard BBQ (food truck) pour le déjeuner
  • Coquí Fire Café (près du terminal de ferry) pour le déjeuner
  • Boîte en fer blanc (au centre de l'île)
  • El Guayacán pour le dîner
  • Bananes pour boissons avec vue
Rising Roost sur Vieques "width =" 540 "height =" 720 "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/IMG_4401-X2.jpg
Rising Roost

Pouvez-vous visiter Vieques lors d'une excursion d'une journée?

Techniquement, oui, vous pouvez visiter Vieques lors d'une excursion d'une journée depuis l'île principale de Porto Rico. Il y a des excursions de plongée en apnée et de voile toute la journée que vous pouvez réserver, ou vous pouvez éventuellement prendre l'avion / prendre le ferry pour Vieques le matin et partir le soir.

Je ne recommanderais pas cela, cependant; vous avez vraiment besoin de plus qu'une partie d'une journée à Vieques! ET, si vous voulez faire un tour de la baie biologique, c'est quelque chose qui doit être fait la nuit, ce qui signifie que vous devez vraiment rester.

Coucher de soleil sur la plage de Vieques "src =" https://photos.smugmug.com/Caribbean/Puerto-Rico/i-ZpdFPM8/0/aa9e8d02/X2/Screen%20Shot%202020-02-25%20at%208.39.29% 20 PM-X2.jpg
De plus, vous devrez rester plus longtemps pour voir l'un de ces couchers de soleil sur la plage!

Combien de temps passer à Vieques

Donc, si une excursion d'une journée n'est pas assez longue, combien de temps DEVRIEZ-vous rester à Vieques?

Personnellement, je pense que vous avez besoin d'au moins 3 jours pour explorer l'ensemble de Vieques. Un voyage plus long de 5-7 jours serait également très bien, surtout si vous aimez prendre les choses un peu plus lentement, mais 2-3 nuits est parfait comme complément à un voyage plus long à Porto Rico.

Elliot et moi avons passé 2 nuits à Vieques, et honnêtement, ce n'était pas assez long! Nous avons pu voir / faire la plupart des choses que nous voulions, mais nous aurions certainement adoré avoir une autre nuit ou deux.

Arbre Ceiba sur Vieques "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DSC07194-X2.jpg
Moi avec un géant Ceiba

Comment se déplacer sur Vieques

La location d'une voiture ou d'une Jeep est le meilleur moyen de se déplacer à Vieques, même si les locations peuvent être assez chères (de 60 $ à 90 $ par jour en standard). Mais avoir la liberté d'explorer tous les coins de l'île en vaut la peine à mon avis.

Les jeeps sont les véhicules de location les plus populaires de l'île et sont parfois une bonne idée pour s'attaquer aux routes cahoteuses menant à certaines des plus belles plages de l'île. Mais les Jeeps sont les véhicules qui réserveront en premier. Si vous ne pouvez pas louer une Jeep (ou si vous ne le souhaitez tout simplement pas), vous pouvez toujours vous déplacer dans Vieques avec une voiture ordinaire.

Nous avons loué une Kia Soul chez Maritza's Car Rental, et c'était très bien! (Et je recommande fortement de louer chez eux.)

Plage d'Esperanza "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/06/DJI_0107-X2.jpg
Plage d'Esperanza

Alors vous l'avez: plus que vous n'auriez probablement pensé avoir besoin de savoir pour planifier un voyage à Vieques.

Nous avons adoré notre voyage dans ce petit coin de paradis et le recommandons sans hésiter à tous ceux qui recherchent une escapade tropicale. En ce moment surtout, vos dollars touristiques peuvent vraiment aider l'économie locale de Vieques.

LIRE SUIVANT: 5 jours à San Juan, Porto Rico: L'escapade parfaite dans les Caraïbes


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