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Je suis devenu obsédé par l'idée de visiter la Turquie – et, plus précisément, Istanbul – à l'université, quand j'ai lu un livre qui a été partiellement mis en Europe de l'Est tout au long des années 1900 (celui-ci, au cas où vous seriez curieux). Je suis tombée amoureuse de tout sur Istanbul dans ce livre, et mon tout premier voyage en Europe en 2012 a été en Hongrie, en Roumanie, en Bulgarie et à Istanbul.

Mais c'était juste un teaser; Je n'ai goûté à la Turquie que lors de ce voyage. Et je savais qu'un jour j'allais en vouloir plus.

Avance rapide jusqu'en 2019, et j'ai décidé qu'il était enfin temps de * vraiment * visiter la Turquie. Mon père a fini par vouloir me rejoindre, et nous avons réservé une visite de 2 semaines avec Intrepid Travel qui a frappé de nombreux points forts de la Turquie, des rues folles d'Istanbul aux cheminées de fées de la Cappadoce aux eaux turquoises de la Méditerranée. .

Istanbul, Turquie
Istanbul
Côte Turquoise de la Turquie sur la Méditerranée "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05298-XL.jpg
Côte Turquoise de la Turquie

Ce voyage, aussi, n'était qu'un «avant-goût» de la Turquie, mais il m'a permis un échantillonnage beaucoup plus complet de voyages dans ce pays fascinant, beau et délicieux.

Si vous vous demandez si VOUS aimeriez voyager en Turquie, lisez la suite pour en savoir plus sur les choses qui m'ont surpris de voyager là-bas.

8 choses qui m'ont surpris de voyager en Turquie

1. La Turquie est un grand pays

Paysage de Cappadoce "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04658-XL.jpg
Le paysage lunaire de la Cappadoce

Beaucoup de gens pensent à Istanbul quand ils pensent à la Turquie. Ce qui est juste – la mégapole est à cheval sur deux continents et abrite 15 millions de personnes. Mais la Turquie est plus que juste Istanbul.

La Turquie couvre plus de 300 000 miles carrés, ce qui en termes américains est à peu près le double de la Californie, ou un peu plus grand que l'État du Texas. Ce qui signifie que ce n'est pas exactement un petit endroit.

Les paysages en Turquie sont variés, allant des montagnes aux marais salants au bleu profond de la mer Méditerranée. En voyageant à travers le pays pendant deux semaines, nous avons vu un paysage différent presque tous les jours.

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Terrasses en travertin à Pamukkale
Coucher de soleil à Antalya sur la Méditerranée "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05054-XL.jpg
Coucher de soleil à Antalya sur la Méditerranée

2. C'est moins conservateur que vous ne le pensez probablement

La Turquie est un pays à majorité musulmane, mais c'est l'un des moins conservateurs que j'ai visités jusqu'à présent. Alors que la politique de droite règne toujours en maître, des sondages récents suggèrent que la piété religieuse parmi le peuple turc pourrait faiblir légèrement. Il y a bien sûr de nombreux facteurs qui pourraient y contribuer, mais une partie est probablement due au fait que la Turquie se sent, la plupart du temps, comme une nation occidentale.

Je ne suis évidemment pas un expert de la politique ou de la religion turques, et je ne peux pas juger si cette occidentalisation est une bonne ou une mauvaise chose – mais elle est définitivement là. On le voit surtout dans les grandes villes de Turquie, où de nombreuses femmes locales choisissent de ne pas porter de foulard, et où vous pouvez trouver des choses comme le café Starbucks.

Tour de Galata à Istanbul "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05887-XL.jpg
Istanbul peut se sentir très occidentale

La Turquie se sent toujours très exotique pour ce voyageur occidental (il n'y a rien de tel que d'entendre l'appel à la prière résonner dans les nombreuses mosquées d'une ville comme Istanbul, par exemple), mais ce n'est pas aussi choquant un choc culturel que je pense que la plupart des gens pensent qu'il le fera être.

Certaines parties de la Turquie sont encore très conservatrices, mais il n'y avait qu'une seule ville que nous avons visitée (Konya) où il a été suggéré que les femmes s'assurent que leurs épaules et leurs genoux étaient couverts à tout moment par respect culturel.

Konya, Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04907-XL.jpg
Le Konya plus conservateur

3. La Turquie est relativement sûre

Il est impossible de faire des déclarations générales sur la sécurité, en particulier à l'heure actuelle. Mais bien sûr, tout le monde veut savoir: Est-il sûr de voyager en Turquie?

Ma réponse très large serait oui; il est sécuritaire de voyager en Turquie, et la Turquie n'est pas intrinsèquement un «endroit dangereux» pour voyager.

Mosquée Ortaköy au coucher du soleil à Istanbul "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05916-XL.jpg

Lorsque j'ai visité la Turquie en 2019 (et en fait au moment où j'écris ce billet en 2020), le Département d'État américain a inscrit la Turquie dans un avis de voyage de niveau 2 («Exercice de prudence accrue»). Cela peut sembler un peu effrayant, mais je vous rappelle que le Département d'État répertorie également la France, l'Italie, le Royaume-Uni et de nombreux autres pays européens sous un avis de niveau 2.

Bien sûr, vous voulez toujours prendre des précautions de sécurité de base pour éviter des choses comme le vol à la tire et d'autres délits mineurs, mais mon père et moi nous sommes sentis en sécurité tout au long de notre séjour en Turquie. (Et, en fait, en parlant de choses comme la sécurité générale et les délits mineurs, je me sentais plus en sécurité dans la rue à Istanbul par rapport à la semaine précédente à Rome!)

EN RELATION: Comment garder votre argent et vos objets de valeur en sécurité pendant vos voyages

En tant que voyageuse, je suis toujours consciente de la façon dont les lieux me font me sentir. J'ai subi très peu de harcèlement en Turquie et, dans l'ensemble, je ne me suis jamais senti très inquiet pour ma sécurité.

Amanda à Istanbul "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC06001-XL.jpg
Je me sens plutôt détendu à Istanbul

Maintenant, cela ne signifie bien sûr pas que de mauvaises choses ne peuvent pas se produire lorsque vous voyagez en Turquie; il y a eu récemment des inquiétudes concernant les tensions à la frontière syrienne et un risque accru de terrorisme, mais le terrorisme est quelque chose qui peut (et se produit) n'importe où dans le monde.

Je ne recommanderais pas de voyager n'importe où près de la frontière syrienne en Turquie, et déconseillerais également de participer à des manifestations politiques, si vous en rencontriez. Mais sinon, je ne pense pas que vous deviez éviter la Turquie pour des raisons de sécurité.

4. L'histoire est si riche

Cérémonie de derviches tourneurs soufis en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04848-XL.jpg
Cérémonie de derviches tourneurs soufis

La Turquie est un pays relativement «jeune», politiquement parlant – la République moderne de Turquie n'a été fondée qu'en 1923. Mais l'histoire de la région est bien sûr beaucoup plus ancienne.

La plupart des gens associent aujourd'hui la Turquie aux Ottomans, bien que son histoire remonte beaucoup plus loin, bien avant que le pays ne soit musulman. (Même si nous supposons souvent que l'empire ottoman est ancien, il n'a été fondé qu'en 1299 et n'est vraiment devenu puissant qu'au milieu des années 1400).

Intérieur de Sainte-Sophie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/7558287388_be44fe7b4d_o-XL.jpg
L'emblématique Sainte-Sophie à Istanbul, par exemple, a été construite en 537!

Avant les Ottomans, la région maintenant connue sous le nom de Turquie est mieux connue sous le nom d'Anatolie (Asie mineure). Il est habité depuis l'âge de pierre et a vu des civilisations aussi diverses que l'assyrienne, hittite, perse, grecque et romaine (qui est devenue byzantine).

En raison de cette longue et riche histoire, la Turquie abrite des merveilles anciennes que beaucoup de gens n'associent pas au pays moderne.

Vous pouvez trouver des ruines d'églises et de temples (y compris le temple d'Artémis, qui était l'une des sept merveilles originales du monde), des tombes taillées dans la roche des Lyciens, des théâtres romains intacts, des villes souterraines et les ruines d'anciennes des villes comme Ephèse et Troie (oui, CET Troie!).

Théâtre Aspendos en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04957-XL.jpg
Le théâtre romain d'Aspendos incroyablement bien conservé
Tombes rupestres lyciennes près de Fethiye "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05341-XL.jpg
Tombes rupestres lyciennes près de Fethiye
Bibliothèque de Celsus à Ephèse "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05669-XL.jpg
Bibliothèque de Celsus à Ephèse

Pour un nerd de l'histoire comme moi, la Turquie est un endroit fascinant. Chaque jour, nous nous arrêtions pour voir des ruines antiques, beaucoup d'entre elles totalement non touristiques.

5. Voyager en Turquie est assez facile

J'ai visité la Turquie lors d'une visite guidée, qui était super et sans stress (c'était cette visite, au cas où vous voudriez la vérifier!). Mais j'ai été surpris par la facilité de voyager.

L'infrastructure est assez bonne dans l'ouest et le centre de la Turquie; les routes sont bien entretenues et le réseau routier facile à naviguer. Il existe de nombreux hôtels et services pour les voyageurs, et beaucoup de gens (en particulier ceux qui travaillent dans le tourisme) parlent anglais.

Autoroute à travers les montagnes du Taurus en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04925-XL.jpg
Autoroute à travers les montagnes du Taurus

Alors que j'étais heureux d'être avec un guide local qui connaissait tellement de lieux hors des sentiers battus que j'aurais sans doute ratés par moi-même, je pense que je me sentirais à l'aise de retourner en Turquie par moi-même et d'explorer au-delà d'Istanbul.

Intéressé à faire un tour en Turquie? Vérifiez Circuit de 15 jours en Turquie, ou la Circuit Best of Turkey de 15 jours avec Intrepid Travel.

6. La nourriture turque est plus que de simples brochettes

Si vous faites partie de ces personnes qui associent uniquement la cuisine turque aux brochettes, préparez-vous à avoir le souffle coupé!

Brochette de poulet shish en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/IMG_1867-XL.jpg
(Bien que, pour être juste, ce shish de poulet était incroyable.)

Oui, vous trouverez beaucoup de brochettes en Turquie. Mais vous trouverez également une tonne d'autres plats incroyables. En fait, la Turquie est probablement l'un de mes pays alimentaires préférés maintenant!

Parce que la Turquie est un endroit assez grand avec beaucoup d'influences d'autres cultures au cours des siècles, chaque région est spécialisée dans quelque chose de légèrement différent.

Certains plats délicieux (autres que les brochettes) que nous avons essayés dans toute la Turquie comprenaient:

  • Gözleme (un plat de pâtisserie farci comme un pain plat)
  • Manti (petits raviolis farcis à la viande dans une sauce au yogourt)
  • Karniyarik (aubergine farcie)
  • Kebab de poterie en Cappadoce (essentiellement un plat ressemblant à un ragoût cuit dans un pot en argile que vous ouvrez pour manger)
  • Pide, (Pizza turque)
  • Châtaignes grillées (une collation de rue populaire à Istanbul)
  • Jus de carotte frais (une spécialité de Beypazari) et jus de grenade frais
  • Et pour le dessert, nous nous sommes gorgés de choses comme le baklava, la semoule halva (une pâte super sucrée), et bien sûr Turkish Delight
Manti en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05623-XL.jpg
Manti
Jus de carotte à Beypazari, Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04583-XL.jpg
Jus de carotte frais à Beypazari, Turquie
Châtaignes grillées et maïs de rue à Istanbul "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC06011-XL.jpg
Châtaignes grillées et maïs de rue

Et bien sûr, vous avez également toutes les boissons turques chaudes à vous attendre. Thé turc (banc de sable, prononcé comme "chai") est plus populaire que le café turc chez les locaux, mais vous pouvez les trouver facilement tous les deux. Le thé le plus populaire est le thé noir, mais vous pouvez également trouver du thé aux pommes, qui est très doux et presque comme du cidre.

Thé et café turc "width =" 540 "height =" 720 "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/IMG_1619-X2.jpg
Thé et café turc

Il y a aussi ayran, qui ressemble souvent à du lait, mais qui est en fait une boisson au yogourt faite avec du yogourt, du sel et de l'eau. C'est un goût acquis (et je ne l'ai pas acquis).

Mon père n'arrêtait pas de plaisanter que nous étions secrètement en tournée gastronomique en Turquie au lieu d'une tournée régulière.

7. Ce n'est pas particulièrement bon marché

L'Europe de l'Est et l'Asie sont généralement des destinations assez économiques. Et la Turquie est abordable par rapport aux endroits d'Europe occidentale.

Mais, cela dit, ce n'est pas une destination particulièrement «bon marché» si votre style de voyage est comme le mien (c'est-à-dire que je ne reste plus dans les auberges et généralement comme quelques conforts de créatures lors de mes voyages).

Château d'Uchisar en Cappadoce "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04648-XL.jpg
Vous ne pouvez pas rester au château d'Uchisar… mais je parie que ce serait bon marché!

Les prix de la plupart des choses dans les principales villes de Turquie (comme les hôtels et les repas) sont comparables à ceux de l'Europe centrale. Par exemple, j'ai payé un peu plus de 100 $ par nuit pour de belles chambres d'hôtel à Istanbul, et les repas dans les restaurants réguliers peuvent facilement coûter 10 à 25 $ par personne (surtout si vous commandez des boissons).

Sur le toit du Magnaura Palace Hotel "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/IMG_2172-XL.jpg
Le prix pour séjourner au Magnaura Palace Hotel en valait la peine à 100% pour cette vue sur le toit!

La seule chose que je dirais est moins cher que ce à quoi je m'attendais, c'était les fruits de mer le long de la côte méditerranéenne de la Turquie – vous pouvez obtenir d'énormes plateaux de fruits de mer dans les villes côtières pour très peu d'argent!

Cela dit, la Turquie est toujours un endroit très abordable à visiter, et est probablement l'une des destinations les plus abordables si vous recherchez une escapade en Méditerranée. Ce n'est tout simplement pas super bon marché comme beaucoup de gens le pensent.

Méditerranée turque "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05229-XL.jpg
En tant qu'escapade méditerranéenne, cependant, c'est difficile à battre!

8. Le pourboire n'est pas obligatoire

Contrairement à de nombreux autres pays du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord où le pourboire n'est pas seulement prévu mais fondamentalement une partie obligatoire de la culture, ce n'est pas tout à fait la même chose en Turquie.

Le pourboire est bien sûr toujours apprécié et attendu dans certains cas où un service a été rendu (comme dans les restaurants), mais il n'y a pas autant de pression pour faire pencher pour de petites choses qu'au Maroc ou en Égypte, par exemple.

Dans les restaurants, un pourboire de 5 à 10% est normal, et vous voudrez donner un pourboire en espèces; il n'y a pas toujours moyen d'ajouter un pourboire à un paiement par carte de crédit ici.

Cafés à Istanbul "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04535-XL.jpg
Je voudrais, par exemple, donner un pourboire à l'un de ces cafés.

La 1 chose qui ne m'a pas surpris à propos de la Turquie

Avant de retourner en Turquie lors de ce voyage, il y avait une vérité universelle que je connaissais déjà:

Les Turcs sont si gentils

Les Turcs sont connus pour être chaleureux et hospitaliers; même les vendeurs de tapis incessants vous harcèlent avec un sourire bon enfant.

Famille faisant Gözleme en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC04935-XL.jpg
Faire de la famille Gözleme dans un petit restaurant en bordure de route

Je peux énumérer plusieurs exemples de la gentillesse du peuple turc que j'ai personnellement expérimenté, comme le propriétaire de la boutique dans la ville touristique d'Antalya qui disait «Je t'aime!» À chaque touriste qui passait, ou le temps que notre chauffeur a tiré la camionnette est sortie et a sauté du siège du conducteur pour aider une tortue à traverser la route, ou un hôtelier à Istanbul qui s'est mis en quatre pour s'assurer que mon père et moi passions un bon moment dans sa ville.

Tout le monde vous accueille toujours dans sa ville ou son pays, vous offrant souvent du thé ou de petits cadeaux même s'ils en ont très peu eux-mêmes. Et oui, ils essaient parfois de vous vendre des choses, mais les gens seront toujours incroyablement gentils même après que vous leur aurez dit non.

Ce sont toutes de petites choses, mais ce sont les petites choses qui nous accompagnent souvent et laissent une impression.

Amanda en Turquie "src =" http://www.ot-marcqenbaroeul.com/wp-content/uploads/2020/01/DSC05284-XL.jpg
La Turquie vous accueillera à bras ouverts!

Si vous cherchez un endroit où vous vous sentirez probablement accueilli en tant que touriste, vous ne pouvez pas vous tromper avec la Turquie.


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